ОДИН ДЕНЬ ИЗ ЖИЗНИ ДЖОННИ КЕЙДЖА

Автор - Biku (bikatoria@hotmail.com)

Перевод Raiko (ladyraiko@rambler.ru)

Джонни Кейдж выбрался из такси на тротуар, пожалев, что не взял с собой зонтик. Он рысцой добежал до крыльца своего коттеджа и, с трудом нащупав в темноте замок, вдруг заметил, что внутри горит свет. Мало того, какая-то тень промелькнула в гостиной. Джонни ухитрился без малейшего шума открыть дверь, проскользнуть в дом и тихо затворить ее за собой. Пройдя через прихожую, он добрался до гостиной, остановился около двери, глубоко вздохнул и впрыгнул в комнату, готовясь надрать задницу любому, кто ворвался в его апартаменты.

-        Кей, приятель, тебе ко Рейден??!

Бог Грома и Молний поднял глаза от журнала, который держал в руках. Он сидел на диване, невозмутимый, как всегда.

-        Привет, Джонни. Был тяжелый день? По-моему, ты слегка нервничаешь.

Джонни вздохнул, поднял глаза к потолку и ответил, с трудом сохраняя спокойствие:

-        Да неужели? Я нервничаю, потому что, черт возьми, думал, что кто-то вломился ко мне в дом!

-        Правда? - Брови Рейдена изогнулись. - И?

-        Что и?

-        Кто-то действительно вломился к тебе в дом?

Джонни опять вздохнул и направился в прихожую, чтобы снять грязные ботинки.

-        Вообще-то, да, - крикнул он из коридора. Он оставил пиджак на вешалке и пошел обратно в гостиную, где сидел слегка встревоженный Рейден.

-        И это ты, - Джонни ткнул в него пальцем для большей ясности, развернулся и отправился на кухню поставить чайник. Сейчас ему точно бы не помешала чашка хорошего крепкого кофе.

Рейден вошел в кухню вслед за ним.

-        Я не вламывался.

-        Да ну? отозвался Джонни, вынимая из шкафчика банку кофе. На этикетке было написано: Без кофеина. А эта дрянь как сюда попала, мысленно поинтересовался Джонни, убирая банку на место и доставая обычный кофе.

-        Да. Я просто подумал, что, может быть, стоит заскочить к тебе в гости. Ну, знаешь, дружеский визит и тому подобное. Когда я попал сюда и обнаружил, что тебя нет дома, то позволил себе войти, - объяснил Рейден, заглядывая Джонни через плечо. Я бы тоже не отказался от кофе, если ты не возражаешь.

-        Конечно, нет, - Джонни достал две чашки. Но, по-моему, нам следует прояснить пару вещей: во-первых, ты не позволил себе войти, а нагло телепортировался сюда, даже не предупредив, что придешь; и, во-вторых, если ты еще не заметил, мы с тобой не самые лучшие друзья.

Рейден кивнул, дружески похлопав смертного по плечу.

-        Знаю, знаю. Я уделял слишком много внимания Лю, ведь он потомок Кунг Лао, и все такое. Поэтому-то я и решил исправить положение.

Джонни, в свою очередь, уставился в потолок, не в силах придумать подходящего ответа. Рейден казался таким искренним - но, с другой стороны, Бог Грома никогда не останавливался ни перед чем, чтобы заставить людей поступить так, как хотел того он.

-        И как же долго продлится твой визит, о Всесильный Громовержец? вопросил Джонни, наливая кипяток в обе чашки.

-        Всего несколько дней, - ответил Рейден, игнорируя издевку и вынимая из холодильника молоко. Где у тебя сахар?

-        Ты что, пьешь кофе с сахаром? презрительно скривился Джонни.

-        Да, - надменно ответил Рейден. - С двумя чайными ложками сахара.

-        Две ложки?! Может, тебе еще и без кофеина налить, а то вдруг ночью спать не будешь, - язвительно произнес Джонни.

Рейден кинул на него неодобрительный взгляд и вытащил из шкафчика сахар, а из ящика стола ложку. Взяв свою кружку, он чуть не наполовину наполнил ее сахаром и добавил молока, сделав вид, что не замечает изумления в глазах Джонни.

-        Ну и что ты собираешься делать завтра? спросил кинозвезда, делая глоток своего кофе (разумеется, черного, разумеется, крепкого).

-        А, как обычно Можно сходить в кино, пообедать где-нибудь. Просто, знаешь, побродить вокруг

-        Если предложишь пойти в салон красоты, я тебе врежу, - усмехнулся Джонни. Завтра у меня работа, но в кино сходить можно, на мой новый фильм. Только что вышел.

-        Отлично, - согласился Рейден. Тогда до этого я посижу здесь.

-        Весь день?

-        Почему нет?

-        Слушай, почему бы тебе не пойти к Лю, или еще куда-нибудь

-        Потому что Лю живет в Храме Света, - сказал Рейден таким тоном, словно разговаривал с умственно неполноценной каракатицей.

-        Ну и? настаивал Джонни. Каракатица там или нет, но он решительно не понимал, какого черта Рейден оказался здесь, но был уверен, что явно не из-за этого бреда о лучших друзьях.

-        Я тоже живу в Храме Света, - продолжил Рейден, изучающе поглядев на Джонни сможет ли он догадаться сам или нужны еще подсказки.

-        Ты живешь.А-а-а, понял! радостно воскликнул Джонни, начиная смеяться. Тебя выгнала Хико, так?

-        Нет! оскорбленно возразил Рейден. Она простону, решила, что нам стоит некоторое время пожить отдельно.

-        Что ты натворил?

-        Ничего.

Джонни кивнул, отчаянно стараясь не расхохотаться.

-        Ну, конечно, ничего, Рейден.

-        Ничего, - сказал Бог Грома, сохраняя каменное спокойствие.

-        Я тебе верю, - легко соврал Джонни и на полную катушку включил свои актерские таланты.

Рейден пару секунд напряженно вглядывался в него, но Джонни только отпил еще кофе и постарался думать о чем-нибудь, во что искренне верил, на случай, если Рейден опять примется за свои любимые штучки с заглядыванием в глубины души. Единственная искренняя мысль, которая пришла ему на ум, была: Как же я сегодня классно выгляжу!, но этого вполне хватило. Рейден хмыкнул и принялся за кофе, видимо, удовлетворенный честностью Джонни.

 

Джонни зевнул, хлопнув дверцей машины, и, протирая глаза, медленно поплелся к своему дому, лелея слабую надежду, что Рейдена там нет. Едва он открыл дверь, резкий запах китайских специй известил его об обратном. Джонни повесил пальто, снял туфли и пошел на кухню, где с изумлением обнаружил Рейдена стоящим у плиты и что-то нарезающим. Еще более он изумился, увидев гору грязной посуды в раковине и трех китайцев, сидящих за столом. Бог Грома заметил оцепеневшую звезду экрана и помахал ему свободной рукой, другой ссыпая нарезанные овощи в горшок, где что-то булькало. Трое китайцев немедленно вскочили и поклонились Джонни, застывшему в дверном проеме.

-        Э-э, Рейден - прошептал он, осторожно подходя и наклоняясь над плитой. Это кто?

-        Это? переспросил Бог Грома. А, несколько моих друзей, я их пригласил на обед.

-        А. глубокомысленно ответил Джонни, все еще шепотом. Только сейчас он почувствовал, что что-то горит, и заметил струйку дыма, поднимающуюся к его носу. Джонни посмотрел вниз и увидел, что его галстук лежит прямо на одной из конфорок.

-        АААААААААААААААА!!!!!!!!!!!!! с диким воплем, похожим на звук работающего реактивного двигателя, он отскочил от плиты, судорожно сдирая с себя галстук, ронявший на пол очаровательные угольки.

-        Ой, черт, - сказал Рейден, отрываясь от возни с горшком. Кажется, я забыл выключить газ.

Джонни, наконец, сумел избавиться от огнеопасного галстука и с яростью швырнул его в раковину, угодив прямо в сковороду, покрытую толстым слоем жира..

Последовавшая вспышка чуть не сожгла Джонни брови, и он отпрыгнул назад со скоростью, не посрамившей бы и олимпийского чемпиона. Рейден немедленно взмахнул рукой, над раковиной появилось небольшое грозовое облачко и принялось заливать пламя. Когда огнь потух, облачко исчезло, оставив галстук Джонни одиноко плавать в жире.

-        Так, ребята, вам пора, - сказал Рейден, выпроваживая китайцев из кухни.

Они тут же исчезли во вспышке света, и Рейден обратил взор на Джонни. Бог Грома проводил слегка впавшую в шок звезду к столу и заставил сесть.

-        Попробуй вот это, - сказал он, протягивая Джонни тарелку с какой-то едой.

-        Что это? поинтересовался тот, настороженно сверля пищу взглядом.

-        Так, приготовил кое-что, - пожал плечами Рейден. Попробуй.

Джонни с опаской подцепил маленький кусочек вилкой и отправил в рот. Сначала он жевал медленно, потом все быстрее, и потянулся за следующим.

-        Эй! воскликнул он. - Слушай, как вкусно! Никогда ничего подобного не ел!

-        Знаю, - усмехнулся Рейден. Как ты думаешь, почему меня называют китайским Богом Грома? Из-за того, что я похож на Джеки Чана?

-        Как это называется? промямлил Джонни с набитым ртом.

-        Ну, вообще-то, никак. Остатки. Я просто собрал все, что валялось у тебя в холодильнике, и добавил немножко специй.

-        Очень вкусно.

-        Да, Хико всегда так говорит. Я тут подумал, как хорошо, что я умею готовить, а то бы мы с ней вообще ничего не ели, сказал Рейден, садясь за стол возле своей собственной тарелки.

-        Хико не умеет готовить?

Рейден засмеялся, подобрав палочками что-то, напоминавшее кусок картофеля.

-        Да Хико даже гренки поджарить не сможет, что уж говорить об обеде. У нее вечно все пригорает. Она же Богиня Огня, что ты хочешь.

-        Да, кстати, а как там миссис? Ты с ней поговорил? спросил Джонни, узнав среди кусочков пищи остатки бифштекса, который мать приготовила ему две недели назад, и который он засунул в самый дальний угол морозильника.

При упоминании своей жены Рейден заметно напрягся.

-        Она все еще упрямится, - раздраженно ответил он, явно больше не желая говорить на эту тему.

-        А-а. Это, по крайней мере, Джонни мог понять. Закончив есть, он взял тарелку и тут вспомнил о груде невымытой посуды в раковине. Настроение тут же резко упало.

-        Не волнуйся насчет посуды, я помою, - отозвался Рейден. Не забыл, что сегодня премьера?

-        Ты что! улыбнулся Джонни. Там же я!

 

Джонни придирчиво осмотрел себя в зеркале, убедился, что костюм сидит прямо и все отлично. Вообще-то, ему просто нравилось себя разглядывать, но не это главное. Он извлек из кармана пиджака свои фирменные темные очки и примерил - как он и думал, они смотрелись просто сногсшибательно с этим костюмом. Тут Джонни вспомнил кое о чем и заглянул в гостиную. Точно. Рейден просто сидел на диване и читал газету. Джонни громко откашлялся и, когда Рейден поднял глаза, показал на часы. Бог Грома кивнул и поднялся, положив печатное издание на тумбочку.

-        Ты что, так и пойдешь? недоуменно осведомился Джонни.

Рейден оглядел свои длинные белые одеяния.

-        А что не так?

-        Да в принципе ничего, кроме того, что ты в них все время ходишь. К тому же твой наряд, скажем так, слегка выделяется на улице.

Рейден вздохнул и щелкнул пальцами. Его одежды немедленно превратились в безукоризненный черный костюм, а длинные белые волосы оказались стянутыми сзади в хвост. Он развел руками, ожидая мнения Джонни.

-        Сойдет, - оценил тот. Кей, пошли.

-        Ты заметил, что, когда так произносишь окей, то не выговариваешь букву о? спросил Рейден, когда они выходили из дома.

-        Да, я знаю, это мое фирменное словечко. А что?

-        Ничего, просто спросил.

 

Возле кинотеатра Джонни выбрался из лимузина и тут же наткнулся на несколько групп фанатов, жаждущих автографов. Рейден явно не привык к такому скоплению народа, и потому Джонни сказал, чтобы он подождал его в зале. Бог Грома кивнул и стал пробираться сквозь толпу. Когда он дошел до входа в кинотеатр, кто-то пулей ринулся к нему.

-        Извините, - спросил какой-то человек. Вы приехали с Джонни Кейджем?

Рейден сощурил глаза и ничего не ответил. Впрочем, журналиста это не смутило.

-        Я подумал, что, возможно, вы можете рассказать что-нибудь о нем

-        Зачем?

Человек слегка опешил.

-        Вы, вероятно, нездешний?

-        Нет, - кратко ответил Рейден.

-        Понятно. Откуда вы приехали?

-        Из Китая.

-        Каковы ваши отношения с Джонни Кейджем?

-        Мы просто друзья.

-        Отлично, спасибо!

Журналист бросился прочь и растворился в толпе. Рейден помотал головой и постарался забыть об этом.

Когда он добрался до своего места в зале, наконец, появился Джонни, чрезвычайно довольный собой. Когда начались титры, он наклонился к Рейдену и прошептал ему на ухо:

-        Все в порядке?

-        А? Да вроде.

-        Точно?

-        Какой-то странный тип привязался с вопросами о тебе.

-        Какими еще вопросами?! В голосе Джонни послышались нотки паники.

-        Да так, ничего особенного. Я ему ничего не сказал.

-        Ну, хорошо, если так, - Джонни почувствовал неприятный холодок в животе. Эти репортеры из желтых газетенок сделают что угодно, чтобы сварганить очередную безумную историю.

Рейден заметил внезапную перемену в настроении Джонни и решил его подбодрить:

-        Попкорн хочешь?

 

 

Когда фильм кончился, люди, как обычно, стали выходить из кинотеатра, разговаривая, обмениваясь мнениями и т. д. В целом, все были под впечатлением от картины и даже немного подавлены, за исключением внезапного взрыва смеха со стороны компаньона звезды экрана. Рейден просто заходился от хохота.

-        Отличный римейк Касабланки, Джонни! Чья это была идея превратить ее в комедию кунг-фу?

Джонни вздохнул в три миллиона пять тысяч девяносто седьмой раз.

-        Это никакой не римейк! Действие происходит во 2-ю Мировую, и все, и это вовсе не комедия!

-        Но ведь до ужаса смешно! Особенно та сцена, где ты дрался в переулке.

Джонни схватился за голову. Он не видел, как еще можно было ухудшить его положение.

 

Как однажды сказал один мудрый человек, все, что может испортиться, обязательно испортится, и еще: нет такого положения, которое не может стать еще хуже. Джонни поднял газету с крыльца и посмотрел на фотографию с первой полосы. Он застонал. Он застонал очень, очень громко и на негнущихся ногах поволок себя в дом. Рейден спокойно хрустел вафлями, когда Джонни ввалился на кухню.

-        Доброе утро, - буднично сказал Бог Грома.

Джонни ничего не ответил, но швырнул на пол газету, рухнул на стул и стал биться головой о поверхность стола. Рейден поднял таблоид:

-        Эй, это же мы на первой странице!

-        Знаю, - страдальчески протянул Джонни. Это уже слишком.

-        Да ладно, - махнул рукой Рейден, внимательно изучив снимок. Не такая уж плохая фотография.

-        Не фотография, статья!

Рейден перевернул страницу.

-        Ой О, Боже.

-        Вот именно!!! в полный голос взвыл Джонни, вскинув руки к потолку. Я теперь не только неудачник в глазах прессы, но еще и голубой неудачник!!!!

Рейден усмехнулся.

-        Что смешного? взорвался Джонни.

-        Ничего, ты просто забавно выразился голубой неудачник. А я подумал, раз уж это не так, правильнее было бы сказать неудачный голубой.

Джонни вновь стукнулся лбом о стол и всхлипнул.

-   Слушай, - сказал он через несколько минут. Я пойду куплю чего-нибудь пожрать. Тебе что-нибудь принести?

-        Да, арахис и мороженое, если можно.

-        Арахис и мороженое? медленно повторил Джонни.

-        Да, - Рейден углубился в чтение остальных статей.

-        Поправь меня, если я не понял: арахис и мороженое?

Рейден странно посмотрел на него.

-        Да. Арахис и мороженое. Что здесь непонятного?

Джонни решил, что пора сматываться. Он поднял руки, изображая капитуляцию.

-        Кей, я сдаюсь. Еще запросы?

-        Нет.

-        Ладно. Джонни поднялся из-за стола.

 

 

Джонни еще раз посмотрел на составленный список. Посередине листа трясущимся почерком было выведено: Арахис и мороженое. Джонни крепко зажмурился, потряс головой, но направился в отдел мороженых продуктов. Взяв с полки мороженое (он выбрал наугад, так как Рейден не сообщил, какое именно хотел), он направился к кассе. По пути Джонни на глаза попались полки с газетами, где большими красными буквами был выведен заголовок: Последние новости о Джонни Кейдже, и ему жутко захотелось порвать все творения журналистики на мелкие кусочки. Однако, не желая создавать еще один скандал (Джонни Кейдж разгромил супермаркет), он не без труда подавил этот порыв и сосредоточился на оплате своих покупок.

-        Пятьдесят четыре двадцать, - скучным голосом произнесла кассирша.

Джонни отсчитал 54.20$ и протянул ей. Он передвинул свои приобретения в конец стойки и стал укладывать их в пакеты, и тут внезапно к нему кто-то подлетел.

-        Вы Джонни Кейдж? требовательно вопросил мужчина.

Джонни на секунду смутился, пока не заметил записную книжку, извлекаемую мужчиной из кармана. Человек явно был журналистом.

-        Мне нечего вам сказать, - холодно ответил Джонни, продолжая упаковывать продукты.

-        Это правда, что вы и тот китайский парень просто друзья?

-        Да.

-        Но вы действительно просто друзья?

Джонни оценивающе посмотрел на репортера. Тот был по меньшей мере на полголовы ниже и гораздо тщедушнее, нежели звезда экрана. Джонни поставил пакеты на землю. Репортер пребывал в некотором замешательстве, пока кулак Джонни Кейджа не врезался ему в нос.

 

 

Джонни вздрогнул и осторожно отнял очередную салфетку от носа - на ткани все еще расплывались кровавые пятна. Непобедимый герой боевиков горестно вздохнул.

-        Знаешь, тебе действительно не стоило ввязываться в драку с тем журналистом, - подлил масла в огонь Рейден, разбирая пакеты с продуктами и запихивая их в холодильник.

-        Откуда я знал, что у него черный пояс по каратэ??! взвился Джонни.

-        Тебе еще повезло, что я пошел тебя искать, - ответил бесчувственный Рейден. А то он размазал бы по асфальту не только твою физиономию, но и все внутренние органы.

-        Спасибо, - поморщился Джонни, поглядев на окровавленную ткань. Ненавижу ходить в такие места, где до меня могут добраться репортеры.

-        Не ходил бы, - пожал плечами Бог Грома, убирая в холодильник кусок сыра. Мог бы заказать с доставкой.

Кинозвезда промычал что-то нечленораздельное сквозь салфетку.

-        Так ты все-таки принес арахис! радостно воскликнул Рейден. Что ты только что сказал?

Джонни вздохнул.

-        Я сказал, что очень люблю ходить по магазинам

Рейден ничего не ответил, но с трудом подавил смешок. К величайшему сожалению Джонни, сдерживался он недолго.

-        Ты?! Ты любишь ходить по магазинам?

Джонни заерзал на стуле, чувствуя себя ужасно неловко из-за такого неумелого вранья.

Рейден хохотал еще пару секунд, затем снова принялся разбирать сумки. В последнем пакете он обнаружил покрытую инеем коробочку.

-        Ты и мороженое достал! Нет, погоди

-        Что еще? недовольно отозвался Джонни.

-        Ты принес ванильное.

-        И что?

-        Я ненавижу ванильное мороженое.

Джонни молча поднялся со стула, подошел к телефону, и начал листать телефонный справочник. Найдя нужный номер, он принялся нажимать на кнопки.

-        Кому ты звонишь? поинтересовался Рейден, кладя мороженое в холодильник.

Джонни не ответил.

-      Алло, можно попросить - Он вздохнул и поднял глаза к потолку. Алло э-э-э Лай хо ма? Пардон, не тот диалект Хадзимемашите? Джонни немедленно отдернул трубку, когда кто-то на другом конце принялся бурно выражать свое мнение по поводу его лингвистических способностей. Так, попробуем еще раз ЛЮ КАНГ? очень громко и внятно произнес он, вновь поднеся трубку к уху.

Рейден подозрительно посмотрел на Джонни и подошел ближе. На странице телефонного справочника чернела надпись: Храм Света, Китай.

-        Алло, Лю? начал Джонни. Ага, это я. . Что? Ну извинись перед ним от моего имени Нет, я не знаю, какая разница между кантонийским и Чего? Лю, я даже пытаться это выговорить не буду Ну и что, что по-японски?....Ну ладно, кто узнает, что это был я? Ах, даже так.... Окей, Лю, я вообще-то не об этом хотел поговорить Хм? Да, я знаю. Я от него с ума сойду, точно Нет, не знаю, почему. Вот как? Ясно. Ты можешь с ней поговорить?.Ладно, с ним я поговорю. Хорошо, увидимся, Лю. Пока.

Джонни положил трубку и уставился на Рейдена.

-        Ты сжег ее любимые розовые кусты???!! Как, во имя всего святого, ты умудрился это сделать?!

-        Случайно, - ответил Рейден. Я вовсе не хотел. Они, ну, просто попались на пути

-        На пути чего?

-        Моих молний.

Джонни не моргая смотрел на него.

-        Видишь ли, - принялся объяснять Рейден. Она посадила эти кусты возле южной стены Храма, помнишь? Привезла их из своего родного Царства. Ну, а мы с Лю тренировались перед монахами, и я слегка увлекся

-        Неужели? вопросил Джонни самым саркастическим тоном, на который только был способен.

-        Да.

-        Ты извинился?

-        Конечно! - обиженно воскликнул Рейден.- Но она никак не могла успокоиться понятно, почему, и я решил ненадолго убраться из дома. То есть, из Храма. Неважно.

-        Ну, я поговорил с Лю, и он обещал поговорить с ней, так что, надеюсь, моя жизнь скоро вновь войдет в нормальную колею. Понятно?!

Джонни вихрем вылетел из кухни. Рейден невозмутимо открыл пакетик арахиса и принялся жевать орехи.

 

-        Что ж, - сказал Рейден. - Наверное, мне пора.

Он и Джонни стояли в коридоре, внимательно рассматривая окружающие предметы, мусор на полу все, что угодно, только не друг друга.

-        Я неплохо провел время, - наконец нарушил молчание Рейден.

-        Да ну? Джонни настороженно поднял взгляд от носков своих ботинок. Тогда, должно быть, я тоже в несколько странном смысле слова.

Рейден широко улыбнулся и хлопнул Джонни по спине тот болезненно поморщился.

-        Да, прости. Забыл, что у тебя синяк на спине. Надо как-нибудь снова зайти к тебе в гости.

-        Ага, обязательно, - прибавил Джонни, слегка кашлянув.

Рейден кивнул и без дальнейших слов вышел за дверь, растворившись в голубоватых всполохах. Джонни устало закрыл ее и запер на задвижку. Так, на всякий случай. Он поплелся на кухню, надеясь, что чашка кофе немного подбодрит его. Однако, открыв шкаф, Джонни обнаружил, что что-то там не так. Лишь через несколько секунд он сообразил, что нет ни одной чистой чашки. Опасаясь самого худшего, Джонни опустил глаза вниз, к раковине - она была доверху забита грязной посудой посудой, которую Рейден так и не вымыл.

Джонни закрыл глаза и решил пойти спать. Такого длинного дня у него еще никогда не было.

THE ENDJ

The Omniversal Bar Stories + Raiko, 2001.